Por Uzay Bulut

Crédito de imagen: Chris McGrath/Getty Images

Dirigiéndose a un mitin antes de las elecciones municipales del 31 de marzo en Turquía, el presidente Recep Tayyip Erdogan anunció planes para convertir el museo Hagia Sophia, originalmente una catedral bizantina, en una mezquita.

Erdogan repitió esta declaración al día siguiente durante una entrevista televisada. “Santa Sofía ya no será llamada museo”, declaró. “Su estado cambiará. Lo llamaremos mezquita”.

Erdogan aprovechó la oportunidad para responder a los funcionarios extranjeros que criticaban su intención de violar a la antigua iglesia aventándose contra Israel.

“Aquellos que permanecen en silencio cuando la mezquita de Al Aqsa es atacada, pisoteada [y] sus ventanas destrozadas no pueden decirnos qué hacer con el estado de Hagia Sophia”, dijo, refiriéndose a los enfrentamientos entre manifestantes palestinos-árabes y la policía israelí en el Templo. Monte en Jerusalén, el sitio más sagrado del judaísmo y la ubicación de la mezquita de Al Aqsa.

Hagia Sophia, sin embargo, no tiene nada que ver ni con Al Aqsa ni con Israel. Destruir iglesias para usarlas como mezquitas tampoco es algo nuevo para Turquía, tanto durante como antes del gobierno de Erdogan. De hecho, los supremacistas islámicos se han comprometido con esta práctica desde la invasión y adquisición turca de Asia Menor en el siglo XI.

Hagia Sophia (en griego, “Sabiduría Sagrada”) se construyó en el siglo VI en Constantinopla, la Estambul de hoy, y fue la catedral más grande del mundo durante casi 1.000 años, hasta que los turcos otomanos conquistaron la ciudad y la saquearon.

El Dr. Alexandros K. Kyrou, profesor de historia en la Universidad Estatal de Salem, cuenta:

“Cuando Constantinopla cayó ante los turcos otomanos en 1453, prácticamente todas las catedrales e iglesias supervivientes de la ciudad fueron, después de ser profanadas y saqueadas, aprehendidas por la fuerza y ​​entregadas al establecimiento religioso de los turcos para convertirlas en mezquitas y utilizarlas como propiedades musulmanas. El sultán conquistador, Mehmet II, supervisó personalmente la conversión de Santa Sofía. Las cruces fueron demolidas e intercambiadas por crescentes, los altares y las campanas fueron destruidos, los íconos fueron quemados o cortados en pedazos, los mosaicos y los frescos que representaban imágenes cristianas estaban enlucidos y la mayoría. Los sacerdotes de la catedral fueron asesinados o esclavizados. Con el tiempo, se erigieron cuatro minaretes colosales para rodear a Hagia Sophia, produciendo la imagen icónica que se asoció globalmente con la Otomana Constantinopla y la Estambul turca …

“De hecho, el propósito de la construcción de los minaretes masivos que ahora se alzan sobre Hagia Sophia era proyectar al mundo el triunfo del islam sobre el mayor imperio, ciudad e iglesia de la cristiandad. La captura de Hagia Sophia confirmó y simbolizó en la imaginación otomana su creencia en la superioridad de su estado y fe sobre todas las demás naciones y todas las religiones, una afirmación putativa de su papel providencial y su destino en la historia. Por lo tanto, los otomanos dedicaron formalmente su mayor y más célebre pieza de botín, Hagia Sophia, como Grande Mezquita de Fatih, o ‘Mezquita de la Gran Conquista’ “.

La República turca, establecida en 1923, cambió el nombre de Constantinopla a Estambul en 1930 y, bajo el primer presidente Mustafa Kemal Ataturk, convirtió la mezquita Hagia Sophia de la ciudad en un museo en 1935, pero no en una iglesia. Durante al menos los últimos seis años, sin embargo, los funcionarios turcos han estado hablando de su deseo de reconvertirlo en una mezquita.

En 2013, el entonces viceprimer ministro de Turquía, Bülent Arınç, dijo a los reporteros que esperaba ver el Museo Hagia Sophia de Estambul como mezquita. En 2016, las autoridades turcas anunciaron que las lecturas del Corán se transmitirían desde Hagia Sophia durante el mes sagrado del Ramadán en el Islam, incitando al gobierno a designar un imán permanente que lideraría cinco oraciones islámicas diarias en el sitio.

La iglesia de Santa Sofía en Estambul no es la primera antigua iglesia de Santa Sofía (y más tarde el museo) que se convirtió en mezquita en Turquía. Según Ersoy Soydan, profesor asistente de comunicaciones en la Universidad de Kastamonu y autor de Iglesias y Monasterios en Turquía, otras nueve iglesias de Santa Sofía ya están siendo usadas como mezquitas o están en proceso de renovación para este propósito. El más joven de estos, en Trabzon, se convirtió en una mezquita en 2013.

Lamentablemente, la comunidad griega de Turquía en su conjunto, y mucho menos la de Estambul por sí misma, no es lo suficientemente grande como para oponerse o protestar por las infracciones de su histórica catedral. El genocidio de cristianos griegos de 1914-1923 en Anatolia, y las posteriores atrocidades contra los sobrevivientes, como los pogromos antigriegos de 1955 en Estambul, han eliminado casi por completo a la población griega de la región.

 

Este artículo fue publicado por The Gatestone Instituto el 7 de abril de 2019. Reproducido en Political Hispanic con autorización de dicha fuente. Traducido por Political Hispanic.
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