El Senado aprobó este sábado el paquete de ayuda contra el coronavirus de casi 2 billones de dólares que el presidente Joe Biden prometió, cumpliendo así con la primera gran prioridad legislativa de la Casa Blanca.

La votación, 50-49, al final no fue necesario el desempate de Kamala Harris, se produjo después de que el Senado permaneciera en sesión durante más de 24 horas. Una jornada maratoniana para acabar dando luz verde al plan de ayuda de Joe Biden.

Los republicanos del Senado trataron de enmendar la legislación, pero los demócratas del Senado se mantuvieron en su mayoría unidos para derrotar cualquier cambio importante sobre el proyecto de ley.

“Ha llegado un nuevo día y le decimos al pueblo estadounidense que la ayuda está en camino”, dijo el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer.
El proyecto de ley “es más amplio, más profundo y más completo para ayudar a las familias trabajadoras y sacar a la gente de la pobreza que cualquier cosa que el Congreso haya visto o logrado en mucho tiempo”.
Schumer consiguió mantener a sus 50 miembros unidos durante todo el proceso.

El proyecto de ley volverá ahora a la Cámara de Representantes, donde se espera que se apruebe la próxima semana y se envíe al escritorio de Biden antes de que expiren las prestaciones federales de desempleo el 14 de marzo.

Los republicanos del Senado han criticado a los demócratas por utilizar un proceso conocido como reconciliación presupuestaria para aprobar el paquete de alivio del coronavirus de 1,9 billones de dólares a lo largo de las líneas del partido y arremetieron contra la legislación como un esfuerzo mal dirigido para aprobar las prioridades liberales.

La reconciliación es una herramienta que facilita la aprobación de alguna legislación en el Senado. A diferencia de una votación al uso, donde son necesarios 60 votos para su aprobación, un proyecto de ley de reconciliación solo necesita la mayoría simple en el Senado.

“El Senado nunca ha gastado 2 billones de dólares de una manera más desordenada”, dijo el líder de la minoría del Senado Mitch McConnell (R-Ky.). “Los votantes dieron a los demócratas la mayoría más exigua. Los votantes eligieron a un presidente que prometió bipartidismo. La respuesta de los demócratas es hacer aprobar lo que llaman ‘la legislación nacional más progresista en una generación’ con un margen muy estrecho.”

El proyecto de ley del Senado incluye varios cambios respecto a la versión aprobada por la Cámara de Representantes la semana pasada. La legislación de la Cámara incluía una disposición que aumentaba el salario mínimo a 15 dólares por hora, que el parlamentario del Senado determinó que violaba las reglas del Senado. Aunque el senador Bernie Sanders (I-Vt) trató de invalidar al parlamentario y aprobar el aumento del salario mínimo como una enmienda al paquete el viernes, ocho demócratas del Senado se unieron a los republicanos para votar en contra, una señal de que no tenía ninguna posibilidad de ser aprobada.

El paquete también prevé 1.400 cheques de estímulo con restricciones más estrictas para acceder a ellos, 350.000 millones de dólares en ayudas a los gobiernos estatales y locales, y 130.000 millones de dólares para ayudar a reabrir las escuelas. Después de largas conversaciones con Manchin sobre las prestaciones de desempleo adicionales del proyecto de ley, los demócratas aprobaron una enmienda que proporcionaría 300 dólares semanales en pagos hasta el 6 de septiembre, en lugar de los 400 dólares semanales hasta agosto que el proyecto de ley establecía originalmente. El cambio también proporcionaría hasta 10.200 dólares de alivio fiscal a los trabajadores despedidos para los hogares con ingresos inferiores a 150.000 dólares al año.

El paquete de alivio de la coronación es la primera pieza importante de la legislación aprobada bajo la nueva mayoría del Senado de Schumer. Aunque los progresistas se han quejado de los cambios introducidos por el Senado en la legislación, incluida la eliminación del salario mínimo de 15 dólares, por ahora no hay indicios de que vaya a tener problemas en la Cámara.

Biden había presionado mucho a los demócratas del Senado para que apoyaran su propuesta. También mantuvo una llamada con los moderados del Senado el lunes para discutir formas de enfocar el paquete de ayudas y llamó personalmente a Manchin cuando parecía estar vacilando entre la propuesta de seguro de desempleo de los demócratas y una propuesta competidora del senador republicano Rob Portman.

Biden y los demócratas del Senado pidieron repetidamente un paquete “grande” y “audaz”. Pero los republicanos del Senado argumentaron que gran parte del dinero de los paquetes anteriores sigue sin gastarse y que la economía se encamina hacia la recuperación.

Hasta el recuento final de votos no estaba claro si la senadora republicana Lisa Murkowski votaría a favor de la aprobación del paquete de ayuda contra el coronavirus. Pero al final, siguió la línea del Partido Republicano para votar en contra del proyecto de ley.

Los senadores aprobaron a su vez, por votación oral, una enmienda bipartidista que destinará 800 millones de dólares a servicios para niños sin hogar. Y casi todos los senadores adoptaron una enmienda que ampliaría la ayuda salarial a los contratistas federales hasta finales de septiembre.

Además del cambio en las disposiciones del proyecto de ley sobre el seguro de desempleo, los demócratas del Senado también aprobaron una enmienda de la senadora Maggie Hassan que exige que las escuelas tengan un plan de retorno seguro para que los estudiantes vuelvan a las aulas en un plazo de 30 días después de recibir la ayuda.

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