Por Enrique de Vinatea

Crédito de imagen: Nikka Piterman’s team

 

El Área de la Bahía de San Francisco California tiene uno de los candidatos más jóvenes en las próximas elecciones al Congreso. A los 26 años, Nikka Piterman se siente lista para asumir el reto de competir contra la actual representante, que se sienta en la Cámara de Representantes ininterrumpidamente desde 1998, la demócrata Barbara Lee.

Aquí ofrecemos una conversación sincera con la candidata, donde se abre sobre sus ideas sobre cuáles son sus planes para el Distrito Congresional número 13 de California.

Hola Sr. Piterman y bienvenido a Political Hispanic. Por favor, preséntese a nuestros lectores.

Mi nombre es Nikka Piterman y me postulo para el congreso, para el Distrito 13 de California.

Gracias. ¿Qué lo hizo decidir postularse para el congreso, especialmente ante un oponente muy bien establecido como Barbara Lee?

Cuando decidí postularme fue realmente sin importar a quién me enfrentaba. Fue para darle a mi gente una voz en mi distrito, pensaba que carecían de una voz republicana fuerte.

Tuvimos el mismo representante por dos décadas, y apenas el año pasado tuvimos un aumento de dos dígitos en la cantidad de personas sin hogar, 47% actualmente en el Área de la Bahía. Así que realmente quería hacer todo lo que estuviera a mi alcance para tratar de ayudar a aliviar parte de esta crisis de vivienda en el área de la bahía, porque tenemos 20 veces el promedio nacional en la densidad de población, por lo que hay un montón de cuestiones que afectan únicamente a nuestro condado.

Sin embargo, siempre he tenido un interés en la política, desde el instituto. He estado involucrado en el debate, y desde antes de que pudiera votar incluso, tenía una fuerte opinión política.

En cuanto a la falta de vivienda, algunas personas dicen que esto se debe a malas políticas, altos impuestos, o incluso razones de salud mental y adicción a las drogas. Algunos incluso dicen que esto es porque los sin techo de todo el país van a California debido a las mejores condiciones climáticas, entre otras razones. ¿Cuál es su opinión personal sobre este asunto?

California tiene el triple del promedio nacional en cuanto a personas sin hogar, y eso es muy triste para mí. Creo que la causa principal son los altos impuestos. Va desde el impuesto sobre las ventas; cada comida que intentas comprar tiene un 10% de impuesto sobre las ventas allí mismo, hasta el impuesto sobre la propiedad, que en mi condado los medios de comunicación pagan 5.000 dólares al año. Así que eso se le pasa al inquilino por parte del propietario, y son 500 dólares extra al mes que la mayoría de la gente no puede pagar, y también están estas regulaciones en términos de construcción de nuevas viviendas, así que se hace muy difícil cortar algunas de estas regulaciones y construir más viviendas. Creo que los impuestos son realmente la causa principal.

Por supuesto, menciona la droga. En San Francisco tenían el programa de intercambio de agujas, donde se daban 4,5 millones de agujas cada año. Así que también creo que la crisis de las drogas ha sido subsidiada en el área de la bahía un poco, así que en realidad ha sido causada por algunas de estas políticas. Y los demócratas tienen una trifecta: tienen la gobernación, la asamblea de la ciudad y el senado estatal, así que no pueden tratar de culpar a los republicanos por esto.

Usted es uno de los candidatos más jóvenes para el Congreso, podría decirnos algo de sus antecedentes profesionales. ¿Cómo cree que le ayudará su edad si consigue el escaño? Y también cuéntenos algunas de sus motivaciones personales para llevar a cabo esta campaña.

Me alegro de que haya preguntado. Ahora mismo soy profesor de escuela. Enseño programación de computadoras para piano después de la escuela, pero antes de regresar al Área de la Bahía trabajaba en una empresa nueva llamada “Everipedia”. Y tuvimos una ronda muy exitosa de recaudación de fondos. Terminamos recaudando más de 30 millones de dólares para el desarrollo de tecnología de cadenas de bloques. Antes de eso fui a la Universidad de Berkeley y estudié retórica y obtuve una especialización en música. Así que la retórica puede dividirse en tres ramas principales; está la teoría legal, que la mayoría de los estudiantes terminan convirtiéndose en abogados y jueces; está la teoría política clásica, und luego está la narración de una imagen.

Hay que tomar clases de las tres pero especializarse en una, pero hay un gran enfoque en el discurso, la escritura, el debate y la política también; darse cuenta de que hay todas estas perspectivas políticas sobre el mundo. Aunque pienso que mi juventud es una fortaleza y también puede ser vista como una debilidad. Así que estoy trabajando en equipo con tantos mentores como puedo en el área local para tratar de obtener la mayor cantidad de orientación en lo que me perdí por no haber estado vivo (risas).

¿Cuáles son los principales problemas y desafíos que su distrito enfrenta hacia este nuevo período en la Cámara de Representantes y qué planes tienen para solucionarlos? Has hablado de los impuestos y de los sin techo. ¿Qué otros desafíos encuentra?

También hay un asunto de aplicación de la ley. Es difícil para las fuerzas del orden hacer su trabajo a veces, donde hay una aceptación del uso público de drogas y defecación y cosas así, y una falta de penalización a los vagabundos, y puede ser bastante peligroso donde a plena luz del día. Una amiga mía fue asaltada el 4 de julio caminando por la calle. La gente se está desesperando en el Área de la Bahía.

Se puede pasar por debajo de la mayoría de las autopistas y se pueden ver decenas de personas que viven en carpas, y es realmente trágico que en cada esquina… como dije, cada vez que se quiere comprar una hamburguesa o una comida, se les aplica un impuesto adicional; están viviendo de cheque en cheque, y cada par de puntos porcentuales hacen la diferencia, así que también votaría para disminuir o eliminar gradualmente el impuesto sobre la nómina, porque es un pedazo bastante grande que se saca del cheque de pago de la mayoría de la gente, que no verán hasta que se jubilen, cuando podrían estar tal vez ahorrando eso, o comprando una casa con él en lugar de alquilar. Así que realmente quiero que los estadounidenses se hagan cargo de su propia jubilación; creo que eso también aumenta los salarios. Así que a medida que mejoremos el sistema de inmigración para tener más control sobre la inmigración ilegal, y más responsabilidad allí, creo que los salarios también aumentarán para la gente que está aquí.

Una de las cosas que encontré en sus propuestas fue el cambio al sistema métrico. Me preguntaba, ¿por qué cree que esto es importante?

Me alegro de que lo hayas mencionado. Muchos países en Europa, en América Latina, ya usan el sistema métrico, México, Perú, todos ellos ya han hecho el cambio, y es un sistema mucho más limpio y eficiente, si alguna vez has estado involucrado en la ciencia o la investigación, o la ingeniería; la arquitectura, si le preguntas a alguien cuántas onzas hay en 42 libras, lo puede decir sin pensarlo dos veces. La forma en que unifica el volumen con la masa e incluso la energía y la resistencia, es un sistema muy elegante. Así que cuanto más aprendes sobre él, más interesante se vuelve, porque es más que un simple múltiplo de diez, en realidad logró unificar muchas métricas diferentes, a falta de una palabra mejor.

¿Cuál es su evaluación del trabajo del actual representante, especialmente considerando el tiempo que lleva en el cargo?

Creo que cualquier fuente de crítica de alguien que ha estado en la oficina tanto tiempo, debe ser autodirigida en algún sentido. Tienes que asumir alguna responsabilidad en algunos de estos temas y esto se aplica a otras personas que se postulan. Colectivamente, algunos de los que están a la cabeza del lado democrático han estado en la oficina por más de cien años, y están tratando de culpar a alguien que nunca ha estado en la oficina o que ha estado allí por 2 o 3 años como Trump. Creo que esto es un poco deshonesto.

Ciertamente Barbara Lee tiene un largo historial de votos, y uno de sus reclamos es votar en contra de ir a la guerra en el Oriente Medio. Pero creo que ahora hay tiempo para que alguien más tome impulso, con todo respeto.

¿Qué le diría a los hispanos que viven en su distrito y en California, que tradicionalmente votan por los demócratas?

Bueno, primero les hablaría en español. Sé que podría conectar con muchos. Viví en España por 10 años y mi familia viaja a México todos los veranos… (Continúa en inglés) Busco traer la ciudadanía. Sé que hay muchos soñadores que son hispanos. Creo que una vez que se construya el muro fronterizo, la gente que está aquí podría tener un camino hacia la ciudadanía o al menos la residencia, porque creo que eso es lo que es importante para muchas de estas personas. Su vida entera podría ser interrumpida debido a un sistema de inmigración roto. Sé que tenemos alrededor de un cuarto de mi distrito que son hispanos, mi novia es de México.

Creo que podemos conectar en un nivel muy emocional también en el cristianismo. Una de mis cosas favoritas de la comunidad hispana es. Hay una gran cantidad de seguidores del cristianismo, y fui a una escuela católica en España, así que tal vez eso es parte de ello también. Porque aprendí sobre el cristianismo en español, tengo una conexión única en ese frente. Pero más allá de eso, bajar los impuestos. Sé que la comunidad hispana es la que más rápido crece en ingresos de cualquier grupo demográfico, así que tarde o temprano se van a preocupar más por querer bajar los impuestos. Y esto me lleva a hablar de Puerto Rico; sería una gran adición a los Estados Unidos porque no han tenido que pagar impuestos federales sobre la renta, así que cuando finalmente obtengan representación, creo que también querrán bajar los impuestos, para mantener las cosas como estaban, y un ambiente muy favorable para los negocios para ellos. Puerto Rico en sí mismo también podría ser un activo muy agradable, para los viajes y el turismo, visitando a las familias. Hay 3.5 millones de personas viviendo allí que están subrepresentadas.

Finalmente, ¿cuál es su último mensaje para la gente de su distrito y de los Estados Unidos?

Es hora de hacer a Estados Unidos más fuerte y eso empieza con nosotros mismos. Es el año nuevo, así que vaya al gimnasio y levante algunas pesas. Póngase fuerte porque le ayudará a su salud y le protegerá y realmente le mantendrá más seguro en estos tiempos peligrosos.

Llame a mi campaña en cualquier momento, tenemos una línea abierta y usted está muy invitado a hablar conmigo por el tiempo que desee. Soy un libro abierto y soy un charlatán. Si por alguna razón en absoluto quieres hablar conmigo puedes llamar. Gracias por escuchar.

Traducido por Political Hispanic. 

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