El senado de Colorado aprobó hoy una nueva ley que implementará «drásticas reformas» sobre la exploración y extracción de gas natural y petróleo en el estado, para «estabilizar» esa industria y darle prioridad a la salud de la población.

La ley, conocida como SB19-191, aumenta la autoridad de los gobiernos locales para «proteger la salud, la seguridad y el bienestar» de las personas y el medio ambiente, a la vez que restringe el poder de decisión de la Comisión de Colorado de Conservación de Petróleo y Gas Natural (COGCC, por sus siglas en inglés).

Esta nueva legislación obliga a toda instalación relacionada con petróleo o gas natural a incluir un equipo de monitoreo continuo de emisiones contaminantes o peligrosas. A la vez, tales operaciones deben minimizar las emisiones de hidrocarburos y metano, entre otros elementos similares.

La SB19-191 deroga leyes anteriores que autorizaban a la COGCC a tomar decisiones sobre actividades de extracción de petróleo y gas naturales, incluso cerca de viviendas y de escuelas. Al expresar su oposición a la medida, el senador estatal John Cooke afirmó que, lejos de aumentar el control local, la nueva ley se lo quita «porque los gobiernos locales sólo pueden imponer mayores restricciones, pero no menos».

Otro senador republicano, Rob Woodward, fue más directo al afirmar que la nueva ley causará «derrumbes de matrimonios y aumentos de suicidios». Sin embargo, para el legislador Steve Fenberg, impulsor de la medida, los cambios eran necesarios «para estabilizar la industria», luego de que un pozo de gas natural abandonado causase en 2017 dos muertos por la explosión de una vivienda en Firestone, al norte de Denver.

También Fenberg señaló que era necesaria la legislación debido a numerosas demandas por actividades petroleras cerca de casas y escuelas en el norte de Colorado. La ley SB19-191 fue aprobada por 19 votos a favor (todos de demócratas), 16 en contra (todos de republicanos) y una abstención.

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