Por Gordon G. Chang

Crédito de imagen: Kevin Frayer/Getty Images

 

«Esto no revolucionará la relación entre Estados Unidos y China ni los términos de intercambio entre nosotros, pero demuestra que los dos países pueden trabajar juntos en un tema importante», dijo Clete Willems de Akin Gump a Bloomberg, refiriéndose al «acuerdo de fase uno» del presidente Trump anunciado el 11 de octubre. «Aprender a hacerlo es crítico para evitar un amplio deterioro de todos los aspectos de nuestra relación, lo que no beneficia a nadie a largo plazo».

A pesar de lo que dijo Willems, ahora es en el interés a largo plazo de los Estados Unidos abandonar los acuerdos comerciales con la República Popular China.

Por qué? Hay cuatro razones: En primer lugar, la China comunista nunca ha aceptado la noción de ventaja comparativa, que sustenta el sistema comercial mundial. Sí, los chinos mercantilistas creen que deberíamos comprar sus productos, pero ellos, los maestros de las barreras no arancelarias y otras formas de depredación, han trabajado duro para mantener los productos extranjeros fuera de su mercado. ¿Cómo puede Estados Unidos comerciar con un estado que no cree en los beneficios del comercio?

En segundo lugar, la China comunista nunca ha respetado un acuerdo comercial con los Estados Unidos. Beijing, a lo largo de décadas, ha violado sistemáticamente tanto sus obligaciones para con la Organización Mundial del Comercio como sus obligaciones para con Estados Unidos en varios acuerdos bilaterales.

Tercero, el sistema económico de China es incompatible con el de Estados Unidos. Xi Jinping, el gobernante chino, en los últimos años ha estado marchando por la fuerza hacia atrás, la «gran regresión» como ahora se le llama.

Con una determinación despiadada, ha estado cerrando el mercado chino a los extranjeros con, entre otras cosas, la aplicación de normas altamente discriminatorias y la promulgación de leyes y reglamentos perjudiciales. Al mismo tiempo, ha estado recombinando empresas estatales ya de por sí grandes para convertirlas en monopolios formales, revirtiendo la privatización parcial de años anteriores mediante el aumento de la propiedad estatal de las empresas estatales, haciendo que el Estado tome el control de las empresas privadas, otorgando más subsidios estatales a los participantes favorecidos en el mercado estatal, y persiguiendo el desarrollo a través de políticas industriales dudosas como su infame iniciativa Made in China 2025 para dominar 11 sectores tecnológicos cruciales.

Como dicen ahora en China, el sector estatal está «avanzando» rápidamente y tanto el sector privado como el extranjero están «retrocediendo». Eso se debe a que Xi está tratando de devolver a China a una forma moderna de maoísmo.

Cuarto, es especialmente difícil comerciar con un ladrón, especialmente cuando el ladrón ve el contacto comercial como una oportunidad para robar más. La China de Xi ha seguido tomando criminalmente la propiedad intelectual estadounidense por cientos de miles de millones de dólares al año. Este crimen es esencial para el logro de la iniciativa extraordinariamente ambiciosa Made in China 2025.

Si todo esto no fuera lo suficientemente malo, los planes futuros de Xi son especialmente perniciosos. Por ejemplo, está a punto de aplicar la Ley de Ciberseguridad de 2016 para prohibir el uso de redes privadas virtuales y el cifrado, de modo que pueda tomar todos los datos y las comunicaciones de las empresas extranjeras que operan en China. Los funcionarios chinos seguramente entregarán la información que incautan a las propias empresas de China para que entonces sepan todo sobre los competidores extranjeros. China ya ha utilizado datos y tecnología robados para paralizar a las empresas extranjeras y sacar del negocio a algunas, como Nortel Networks.

Además, parece que Xi Jinping será aún más audaz al exigir a las compañías estadounidenses que operan en China que juren obediencia a Beijing, que promuevan las posiciones del Partido Comunista y que implementen sus políticas dondequiera que operen. Eso, después de todo, es evidente por el comportamiento reprensible de la Asociación Nacional de Baloncesto, Apple, y ESPN, que todos accedieron a la intimidación china este mes.

Sin embargo, por muy mal que parecieran estas empresas estadounidenses -ninguna de ellas se mantuvo firme en la defensa de los valores estadounidenses-, no se podía esperar que resistieran una embestida de un poderoso estado comunista. Por lo tanto, los estadounidenses van a tener que tomar una decisión: tomar dinero chino o mantener un mercado libre de ideas.

La retirada de las dos economías es, por supuesto, desafortunada, pero es necesaria ya que China presiona a los estadounidenses y no les deja otra opción si quieren defender las libertades y la soberanía.

Todo esto nos remite a los debates comerciales en curso. Cuando se hizo evidente que habría un acuerdo comercial de algún tipo, los grandes minoristas comenzaron a hacer grandes pedidos para la próxima temporada a los fabricantes chinos. Si hubiera aparecido que no habría trato, muchos de los pedidos habrían ido a fábricas en otros lugares.

El 11 de octubre, Beijing cosechó otro gran beneficio. Trump acordó aplazar un aumento de aranceles programado para el martes siguiente.

Habiendo conseguido lo que quería, China comenzó a jugar duro. El 17 de octubre, Pekín negó que se hubiera comprometido a comprar entre 40.000 y 50.000 millones de dólares de productos agrícolas estadounidenses. El Presidente Trump, en su reunión de la Oficina Oval con Liu He, el principal negociador comercial de China, dijo que Pekín había hecho esa promesa como parte del acuerdo comercial con los Estados Unidos.

Si Pekín no estaba de acuerdo con las compras adicionales, el momento de decirlo habría sido cuando Liu estaba al lado de Trump mientras hablaba de la compra agrícola. Con su silencio, Liu permitió que Trump pensara que tenía un trato cuando, en realidad, no lo tenía. Así que Trump hizo una concesión real -el aplazamiento arancelario- para una promesa que no era una promesa.

Otra promesa comercial rota es otra razón para que los estadounidenses estén de acuerdo con Arthur Waldron de la Universidad de Pensilvania, quien argumenta que el «compromiso» de China es el «mayor fracaso de la política exterior de Washington». Los políticos estadounidenses de China predijeron que el comportamiento comercial de Beijing mejoraría con el tiempo, pero ha ocurrido lo contrario.

El compromiso, al no imponer los costos de los movimientos depredadores de Beijing y por otras razones, ha contribuido al evidente deterioro del comportamiento chino. Trump ha comenzado a romper con ese enfoque fallido, que ha dominado la política estadounidense desde que Nixon fue a la capital china en 1972 para reunirse con Mao.

En retrospectiva, ir a Beijing fue un error. También se equivoca Clete Willems. A juzgar por la ruptura de un acuerdo comercial más en los últimos días, es evidente que el régimen comunista de China no es capaz de trabajar con Estados Unidos, ni con ningún otro país.

Así que no comerciemos con una China que miente, engaña y roba.

 

Este artículo fue publicado por The Gatestone Institute el 21 de octubre de 2019. Reproducido en Political Hispanic con autorización de dicha fuente. Traducido por Political Hispanic.
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