Por Debalina Ghoshal

Crédito de imagen: U.S. Marine Corps photo by Chief Petty Officer Lowell Whitman

 

Los esfuerzos de China para establecer la hegemonía regional fueron resaltados recientemente por un informe del Wall Street Journal que afirma que Beijing firmó un acuerdo secreto en la primavera con Phnom Penh, dando a las fuerzas armadas chinas acceso a la Base Naval Ream de Camboya en el Golfo de Tailandia, «no muy lejos de un gran aeropuerto que está siendo construido por una empresa china «.

Aunque el informe fue negado con vehemencia por el primer ministro camboyano, Hun Sen, quien lo calificó como «la peor noticia inventada contra Camboya», Washington tiene motivos para tomarlo en serio. Estados Unidos es consciente de los intentos de China de fortalecer su posición estratégica en el sudeste asiático en general y en el mar del sur de China en particular. Washington también ha expresado su preocupación por el alejamiento de Camboya de la democracia y la influencia estadounidense, por un lado, y su descenso al gobierno autocrático y hacia la órbita de China por el otro.

A pesar del artículo 1 de su Constitución, que establece que «el Reino de Camboya será un país independiente, soberano, pacífico, permanentemente neutral y no alineado», en enero, el Director de Inteligencia Nacional de EEUU., Dan Coats, quien acaba de renunciar su publicación – evaluó que «la caída de Camboya hacia la autocracia … abre el camino para una enmienda constitucional que podría conducir a una presencia militar china en el país».

Mientras tanto, tanto Beijing como Phnom Penh afirman que todas las inversiones del Union Development Group, de propiedad china, en la provincia de Koh Kong y en la costa de Camboya, como un aeropuerto internacional, resorts turísticos de lujo, casinos y campos de golf, entre otros son parte de un gran proyecto para uso civil solo. Sin embargo, como el periodista con sede en Camboya Andrew Nachemson informó en marzo:

«… el escepticismo se ha vuelto más fuerte recientemente, con el lanzamiento de imágenes satelitales de la Agencia Espacial Europea que muestran que la pista de aterrizaje para el aeropuerto del sitio es mucho más larga de lo que se requiere para los aviones civiles …

«Las imágenes satelitales sugieren que hubo una ráfaga de construcción en la pista luego de que el vicepresidente de los Estados Unidos, Mike Pence, entregara una carta al primer ministro camboyano Hun Sen en noviembre, expresando preocupación porque el proyecto tenía un uso militar».

En respuesta al informe del Wall Street Journal, el Departamento de Estado de EE. UU. Emitió un comunicado recordando a Camboya que tenía un «compromiso constitucional con su pueblo de seguir una política exterior independiente», y advirtió que:

«Nos preocupa que cualquier medida del gobierno camboyano para invitar a una presencia militar extranjera en Camboya amenace la coherencia y centralidad de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático en la coordinación de los desarrollos regionales y perturbe la paz y la estabilidad en el sudeste asiático».

Como The Guardian informó en julio:

«En los últimos dos años [el primer ministro camboyano Hun Sen] ha aceptado más de $ 600 millones (£ 480 millones) en préstamos como parte de la controvertida iniciativa Belt and Road de China. China también ha comprometido casi $ 2 mil millones para construir carreteras y puentes en Camboya, con más infraestructura y negocios multimillonarios en proceso, y con otros $ 150 millones en ayuda «.

Sophal Ear, un «destacado científico político camboyano», dijo a The Guardian:

«Parece que hay préstamos masivos vinculados a estos préstamos. Si Camboya hubiera dicho que no, ¿cree que China continuaría su inversión masiva en Camboya?»

El nuevo embajador estadounidense confirmado en Camboya, W. Patrick Murphy, enfrenta desafíos particularmente difíciles cuando ingresa a su cargo. Aludiendo a la invasión china en las relaciones entre Washington y Phnom Penh, Murphy dijo que tenía la intención de «abogar por la reconciliación, la adhesión a los principios consagrados en la Constitución de Camboya y los esfuerzos para proteger la soberanía del país».

Murphy también señaló el desafortunado «retroceso en el gobierno, el estado de derecho y la corrupción», y repitió la decepción de la administración Trump en las elecciones generales «falsas» de julio de 2018 del país, en las que el partido gobernante de Hun Sen prohibió al principal partido de la oposición y encarceló a su líder .

El 30 de julio de 2019, la Embajada de los Estados Unidos en Phnom Penh marcó el primer aniversario de las elecciones con una declaración que decía:

«… Ese voto no fue libre ni justo, y no representó la voluntad del pueblo camboyano.

Las elecciones excluyeron al principal partido de oposición del país y erosionaron aún más los logros del país en la promoción de la reconciliación política y el crecimiento económico desde los Acuerdos de Paz de París de 1991 … «

Por lo tanto, no parece probable que Hun Sen evite los avances de China en favor de los principios de democracia y soberanía enunciados en su constitución. Sin un cambio de gobierno en Phnom Penh, provocado por una elección que realmente refleje el sentimiento público, se podría dar rienda suelta a China en Camboya para promover sus diseños políticos y militares en Asia.

 

Este artículo fue publicado por The Gatestone Institute el 12 de agosto de 2019. Reproducido en Political Hispanic con autorización de dicha fuente. Traducido por Political Hispanic.
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