La alcaldesa de Chicago, Lori E. Lightfoot, anunció este viernes el nombramiento del exjefe del Departamento de Policía de Los Ángeles Charlie Beck como nuevo superintendente interino de la Policía de Chicago.

Beck, de 66 años, ocupará el cargo durante los meses que dure la búsqueda de un sucesor permanente para Eddie Johnson, quien anunció formalmente su retiro este jueves después de ocupar el cargo durante tres años y medio.

En una conferencia de prensa, Beck, quien ejerció la jefatura en Los Ángeles durante ocho años y medio hasta su retiro el año pasado, declaró que no piensa postularse para el cargo permanente en Chicago.

«Beck tiene una reputación nacional bien ganada por haber encabezado una era de reformas en el Departamento de Policía de Los Ángeles, enraizada en los principios de transparencia, responsabilidad y asociación con la comunidad», dijo Lightfoot al hacer la presentación.

Esa estrategia «condujo a resultados históricos en la reducción de la criminalidad», agregó la alcaldesa, quien destacó la iniciativa de policía comunitaria, que piensa replantear en Chicago para «transformar las relaciones» con la comunidad en las zonas más conflictivas de la ciudad.

A su lado, Beck dijo que su objetivo número uno sería «unir a esta ciudad, para que todos confíen en sus policías».

Consultado sobre cómo sería recibido en la jefatura un forastero por los más de 10.000 agentes policiales de Chicago, señaló que él proviene de una familia policial, donde su padre, una hermana y sus hijos han trabajado en la policía.

«Estoy seguro de que el personal lo entenderá perfectamente», afirmó.
Según lo informado por la Alcaldía de Chicago, Beck trabajó durante 42 años en el Departamento de Policía de Los Ángeles, donde comenzó como oficial, para ascender a sargento, teniente, comandante y Jefe de Detectives.

Como jefe del tercer departamento policial más grande del país, entre 2009 y 2018, supervisó la implementación de reformas reconocidas a nivel nacional, que permitieron reducir la criminalidad en Los Ángeles a tasas históricas, agrega un comunicado de la Alcaldía.

Beck es recordado además por la comunidad migrante de Los Ángeles por oponerse a las políticas del presidente Donald Trump y apoyar la aprobación de las leyes «santuario», que limitaban a la policía a colaborar con oficiales de la Oficina de Control de Inmigración y Aduanas (ICE).

Johnson, que dejará efectivamente el cargo a fin de año, dijo que los departamentos policiales de Chicago y Los Ángeles han trabajado juntos en los últimos cuatro años en el intercambio de estrategias policiales y de iniciativas comunitarias.

«Beck no es solamente un gran amigo, sino que además fue mi mentor durante los tiempos más tumultuosos de mi gestión, y estoy seguro de que colaborará a encaminar las reformas necesarias para crear un mejor departamento policial del mañana», agregó.

Johnson renunció ese jueves después de un mes envuelto en varias polémicas y antes de que se conozca el resultado de la investigación abierta después de que el pasado 17 de octubre fuera encontrado adormilado sobre el volante de su automóvil estacionado en un vecindario de Chicago.

Primero alegó que un cambio en su medicación le había causado un malestar, pero más tarde confirmó a la alcaldesa Lightfoot que había tomado «un par de tragos».

Previamente, el 9 de octubre, se había visto envuelto en otra polémica después de haberse dado a conocer un informe que concluyó que 16 agentes policiales habían creado «una falsa narrativa» para encubrir la muerte de Laquan McDonald por el policía Jason Van Dyke en 2014.

El informe señaló que Johnson, que en ese entonces ejercía como jefe adjunto de patrullaje, había estado presente en una reunión del alto mando en donde los presentes habían repasado el vídeo de la muerte del joven afroamericano.

Por si fuera poco, el pasado 28 de octubre, Trump criticó duramente a Johnson por no haber asistido a su intervención en una convención internacional de jefes de policía que se celebraba precisamente en Chicago.

La búsqueda del superintendente definitivo será realizada a nivel nacional por la Junta Policial, que luego ofrecerá los nombres de tres candidatos a la alcaldesa, para que escoja y realice el nombramiento.

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