Una nueva guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirma que es seguro que las personas que han sido totalmente vacunadas contra el COVID-19 salgan al exterior sin mascarilla, pero sólo en grupos reducidos.

La guía, que la directora de los CDC, Rochelle Walensky, describió durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca el martes, se basa en actualizaciones anteriores de la agencia sobre las actividades con las que las personas pueden sentirse cómodas una vez que están completamente vacunadas.

“Hoy es otro día en el que podemos volver a la normalidad de antes. En el último año, hemos pasado mucho tiempo diciendo a los estadounidenses lo que no pueden hacer, lo que no deben hacer”, dijo Walensky. “Hoy, voy a decirles algunas de las cosas que pueden hacer si están completamente vacunados”.

La guía incluye una tabla con un código de colores que describe las actividades que pueden realizar tanto las personas vacunadas como las no vacunadas en el interior y en el exterior, con y sin mascarillas.

Según los CDC, las personas totalmente vacunadas no necesitan llevar máscaras en reuniones pequeñas al aire libre, incluso si hay una mezcla de personas vacunadas y no vacunadas.

Cenar en un restaurante al aire libre con amigos de varios hogares también se considera una actividad segura para que las personas vacunadas lo hagan sin mascarilla, dijo la agencia.

“La publicación de estas nuevas directrices es un primer paso para ayudar a los estadounidenses totalmente vacunados a reanudar lo que habían dejado de hacer a causa de la pandemia, con poco riesgo para ellos mismos, pero teniendo en cuenta el riesgo potencial de transmitir el virus a otras personas”, dijeron los CDC.

El mes pasado, los CDC dijeron que era seguro que las personas totalmente vacunadas se reunieran con seguridad en interiores con otras personas totalmente vacunadas sin usar mascarillas, y que podían visitar en interiores a personas no vacunadas de un mismo hogar.

Los CDC consideran que las personas están totalmente vacunadas dos semanas después de la segunda dosis de las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna, o dos semanas después de la dosis única de la vacuna Johnson & Johnson.

Según los CDC, más del 42% de la población estadounidense ha recibido al menos una dosis de la vacuna, incluido casi el 30% que se ha vacunado completamente.

Los CDC hicieron hincapié en que, en última instancia, son las personas las que deben considerar su situación personal y el riesgo que corren ellas mismas, su familia y su comunidad antes de aventurarse a salir sin una mascarilla.

Incluso las personas vacunadas deben llevar una mascarilla cuando salgan al exterior en un espacio público abarrotado, en espacios públicos como un centro comercial, lugares de culto, o incluso en una pequeña reunión en interiores con una mezcla de personas vacunadas y no vacunadas.

Los estudios han constatado sistemáticamente que el riesgo de transmisión del COVID-19 se reduce significativamente cuando se está al aire libre, especialmente cuando los individuos están socialmente distanciados. Los expertos han cuestionado cada vez más la necesidad de utilizar la mascarilla al aire libre, dado el creciente porcentaje de estadounidenses que están vacunados contra el virus.

A medida que los niveles de vacunación han aumentado y las infecciones han disminuido, ha habido un coro creciente de expertos públicos que piden a los CDC que actualicen sus orientaciones sobre las actividades al aire libre. Pero es probable que haya quien piense que esto no va lo suficientemente lejos.

Por ejemplo, las directrices para las personas no vacunadas no han cambiado. La agencia sigue recomendando el uso de una máscara cuando se está al aire libre en espacios públicos.

“Las mascarillas pueden no ser necesarias cuando se está al aire libre solo, lejos de otros, o con personas que viven en su casa”, dice la guía actual.

“Sin embargo, en algunas zonas puede ser obligatorio el uso de mascarillas cuando se está en público, por lo que debe comprobar las normas de su zona (por ejemplo, las de su ciudad, condado o estado)”, añade.

Muchos estados instituyeron estrictos mandatos de mascarilla universal para interiores y exteriores, incluso si se está solo. Algunos están empezando a levantarlas, y Walensky animó a los gobernantes a distinguir entre las personas vacunadas y las no vacunadas, así como entre las pequeñas reuniones al aire libre y las grandes, como los conciertos o los eventos deportivos, en los que también puede haber muchas personas no vacunadas.

Pero existe un consenso generalizado de que los encuentros breves con una persona sin máscara corriendo, haciendo senderismo o montando en bicicleta son de muy bajo riesgo.

“Creo que tenemos que decir que no es necesario imponer una mascarilla general en el exterior”, dijo Leana Wen, profesora de salud pública de la Universidad George Washington, en un correo electrónico.

Señaló que la Organización Mundial de la Salud dice que las máscaras no son necesarias en el exterior a menos que no se pueda mantener una distancia física de un metro.

“Si uno está vacunado, puede quitarse la mascarilla en cualquier momento al aire libre, incluso si está rodeado de otras personas”, dijo Wen. “Si no está vacunado, debe mantenerse a un metro de distancia de otras personas que tampoco estén vacunadas o cuyo estado de vacunación se desconozca cuando esté al aire libre; si no puede mantener un metro de distancia, debe llevar una mascarilla”.

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