El presidente Biden, que calificó la violencia con armas de fuego en Estados Unidos de “vergüenza internacional”, adoptó el jueves una serie de medidas iniciales para abordar el problema, empezando por la represión de la proliferación de las llamadas armas fantasma, o armas de fuego ensambladas a partir de kits.

Reconociendo que acciones más agresivas como la prohibición de las armas de asalto, el cierre de las lagunas en la comprobación de antecedentes y la eliminación de la inmunidad de los fabricantes de armas frente a las demandas de responsabilidad civil tendrán que esperar a la acción del Congreso, dijo que, sin embargo, era vital hacer lo que pudiera por su cuenta para hacer frente a lo que llamó una epidemia de tiroteos que están matando a unos 100 estadounidenses al día.

“Tenemos un largo camino que recorrer, parece que siempre tenemos un largo camino que recorrer”, dijo Biden durante una comparecencia en la Rosaleda, semanas después de que dos tiroteos masivos, en Georgia y Colorado, dejaran 18 muertos y pusieran a la administración bajo una intensa presión de la izquierda para que tomara medidas.

Si bien las medidas anunciadas por el presidente están lejos de los amplios cambios legislativos que buscan los defensores de dificultar la compra de armas, especialmente de las semiautomáticas que se utilizan a menudo en los tiroteos masivos, abordan cuestiones más específicas que también preocupan a muchos demócratas y partidarios de la regulación de las armas.

La más importante de las medidas fue ordenar al Departamento de Justicia que frenara la propagación de las armas fantasma. Los kits para estas armas pueden comprarse sin controles de antecedentes y permiten ensamblar un arma a partir de piezas sin número de serie.

El Sr. Biden dijo que quería que el departamento emitiera un reglamento en el plazo de un mes para exigir que los componentes de los kits tuvieran números de serie que permitieran su rastreo y que las armas se clasificaran legalmente como armas de fuego, sometiendo a los compradores a controles de antecedentes.

“Quiero que estos kits sean tratados como armas de fuego según la Ley de Control de Armas”, dijo el presidente.

La Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos estimó que 10.000 armas fantasma fueron recuperadas por las fuerzas del orden en 2019. Ciudades como Filadelfia, Baltimore y San Diego han visto aumentos significativos en el número de este tipo de armas recuperadas cada año desde entonces.

Las armas fantasma, según los expertos, se han vuelto particularmente atractivas para las organizaciones criminales y los extremistas de derecha que quieren acceder a armas de fuego no rastreables que no requieren ninguna verificación de antecedentes. Suelen estar vinculadas a tiroteos en estados como California, que han establecido estrictas leyes sobre armas.

El enfoque en las armas fantasma también subraya la intención de la Casa Blanca de abordar la violencia con armas de fuego en general y no sólo los tiroteos masivos que reciben una amplia cobertura en las noticias.

“Las armas fantasma están afectando de forma desproporcionada a la violencia armada en las comunidades de color y socavando a los estados con leyes de armas sólidas”, dijo Christian Heyne, vicepresidente de política de Brady: United Against Gun Violence, un destacado defensor de leyes de armas más estrictas.

Las pistolas fantasma también se han utilizado en algunos tiroteos masivos, incluyendo uno en 2013 en el Colegio de Santa Mónica, en California, en el que murieron cinco personas; uno en 2017 en el norte de California, en el que un pistolero mató a su esposa y a otras cuatro personas; y otro en 2019 en un instituto de California, en el que un joven de 16 años mató a dos estudiantes e hirió a otros tres.

Incluso un paso modesto como abordar la cuestión de las armas fantasma, que llevan años en circulación, muestra lo paralizada que está la política en torno al control de armas.

A pesar de los problemas financieros de la Asociación Nacional del Rifle, la presencia del grupo de presión sigue siendo formidable y el control del movimiento de las armas en el Partido Republicano no se ha visto afectado. La acción sobre cuestiones clave relacionadas con las armas -la comprobación universal de antecedentes y la prohibición de las armas de asalto, por ejemplo- sigue estancada debido a la estrecha división partidista en el Senado y al requisito de 60 votos impuesto por el filibuster.

En muchos estados liderados por los republicanos, los defensores de los derechos de las armas tienen la sartén por el mango. El gobernador republicano de Tennessee, Bill Lee, promulgó el jueves una ley que permite a la mayoría de los adultos del estado llevar un arma de fuego, ya sea oculta o abierta, sin necesidad de un permiso, una comprobación de antecedentes o formación.

Ante el muro de la oposición republicana, los partidarios de leyes y reglamentos de armas más restrictivos aplaudieron incluso las modestas medidas que el Sr. Biden anunció el jueves, subrayando cómo sus ambiciones se han visto circunscritas por las realidades políticas.

“El presidente Biden se presentó con la plataforma de seguridad de armas más fuerte de la historia, y hoy ha demostrado que va a gobernar como tal”, dijo John Feinblatt, presidente de Everytown for Gun Safety.

Sin embargo, otros defensores del control de armas arremetieron contra Biden el mes pasado, después de que éste dijera en una conferencia de prensa que la clave del éxito legislativo era ordenar las prioridades, y que las infraestructuras -no las armas- eran las siguientes en su lista.

Con la legislación en el Congreso estancada por la oposición republicana, el presidente ordenó tomar medidas contra las “armas fantasma” y dijo que la epidemia de tiroteos era “una vergüenza internacional.”

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