El presidente Biden y la vicepresidenta Kamala Harris viajaron este viernes a Atlanta para expresar su dolor por las víctimas de un tiroteo masivo que dejó ocho muertos, seis de ellos mujeres de ascendencia asiática, describiendo la tragedia como parte de un aumento de la violencia por motivos raciales (acrecentado por la pandemia del coronavirus) y comprometiéndose a tomar medidas contra el odio y la discriminación.

El espantoso tiroteo del martes en Atlanta situó a Biden y a Harris en medio de una lucha nacional para afrontar el acoso y la violencia contra los asiático-americanos por parte de personas enfadadas por la pandemia de coronavirus que ha matado a más de medio millón de personas.

“Se les ha atacado, culpado, convertido en chivos expiatorios y acosado. Han sido agredidos verbalmente, agredidos físicamente, asesinados”, lamentó Biden tras una reunión con líderes de la comunidad asiático-americana de Atlanta que describió como desgarradora.

“Ha sido un año en el que han temido por sus vidas”, dijo el presidente.

Biden expresó su empatía con las familias de las víctimas, de las que dijo que se quedaron con “corazones rotos y preguntas sin respuesta”. Y dijo a su vez que los estadounidenses deberían asumir la responsabilidad de no haber expresado la suficiente indignación por la persecución de personas de ascendencia asiática durante la pandemia.

“Porque nuestro silencio es una complicidad”, dijo. “No podemos ser cómplices. Tenemos que hablar. Tenemos que actuar”.

Biden tuvo a su lado a la primera vicepresidenta de la nación de ascendencia asiática, que fue -sólo con su presencia- un poderoso símbolo de los esfuerzos por rechazar la animosidad y los prejuicios raciales.

“El racismo es real en Estados Unidos, y siempre lo ha sido”, dijo Harris. “La xenofobia es real en Estados Unidos, y siempre lo ha sido. El sexismo también”.

Los investigadores del condado de Cherokee, en Georgia, donde algunas de las víctimas fueron atacadas en un balneario, han dicho que el pistolero les dijo que tenía una “adicción sexual” y que había llevado a cabo los ataques como una forma de eliminar la tentación. También de forma desafortunada, el capitán Jay Baker de la policía de Atlanta comentó a la prensa que el tirador en masa “había tenido un mal día” y por eso lo hizo.

Kamala Harris no dudó en ningún momento sobre lo que creía y a quién culpaba de avivar la violencia, aludiendo -sin nombrarlo de forma explícita- al ex presidente Donald Trump, que culpó repetidamente de la pandemia a lo que llamó el “virus de China.”

“Durante el último año, hemos tenido a personas en posiciones de increíble poder convirtiendo a los asiático-americanos en chivos expiatorios”, dijo. “Gente con los púlpitos más grandes difundiendo este tipo de odio”.

El gobierno de Biden, dijo, no se “quedaría de brazos cruzados” ante la violencia racial.

“Sea cual sea el motivo del asesino, estos hechos son claros”, dijo. “Seis de las ocho personas asesinadas el martes por la noche eran de origen asiático. Siete eran mujeres. Los tiroteos tuvieron lugar en negocios propiedad de asiático-americanos. Los tiroteos se produjeron en un momento en el que los delitos de odio violento y la discriminación contra los asiático-americanos han aumentado drásticamente en el último año.”

Los ataques contra los asiáticos se han disparado durante el último año, como parte de un patrón que el Sr. Biden calificó de “equivocado” y “antiamericano” la semana pasada durante un discurso en la Casa Blanca. El viernes, él también pareció culpar a Trump y sus partidarios sin nombrarlos directamente, diciendo: “Siempre hemos sabido que las palabras tienen consecuencias.”

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